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Thérapie de la parole et du langage (orthophonie) pour les troubles du spectre autistique

Les troubles du spectre autistique (TSA) sont des troubles du développement neurologique fréquemment diagnostiqués chez les enfants. En étant atteint d’autisme, l’enfant présente des déficits dans sa capacité à communiquer et à socialiser avec autrui. L’autisme tend toutefois à s’accompagner de nombreux symptômes et pathologies. Il peut s’agir par exemple des patients autistes qui ont tendance à avoir des limitations dans leur discours et leur capacité à vocaliser.

C’est ainsi que l’orthophonie (thérapie de la parole et du langage) convient d’être administrée aux enfants autistes. Elle peut non seulement avoir un impact positif sur leurs compétences linguistiques, mais également sur leur capacité générale à communiquer. Ce type de thérapie est réalisé par un orthophoniste qui recourt à plusieurs techniques thérapeutiques. 

L’orthophonie s’avère essentielle pour les patients autistes. Outre la formation correcte des phrases, celle-ci leur permettra de mieux communiquer et utiliser proprement le langage. 

Cet article traite de l’orthophonie pour les enfants atteints de TSA. Il abordera également les composantes du traitement des problèmes de communication et des troubles du langage et leur efficacité, entre autres aspects. 

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Dr. Aleksandra Fetyukhina
Dr. Aleksandra Fetyukhina, MD

Medical Advisor, Swiss Medica doctor


Qu’est-ce que l’orthophonie pour l’autisme ?

L’orthophonie est un moyen de traiter les déficits de langage et de parole. Utilisée dans de nombreuses situations, celle-ci vise à aider les patients à améliorer leurs capacités de communication et de vocalisation. Elle vise aussi à assurer une clarté dans les paroles, au profit des patients qui présentent des déficits tels que le bégaiement. Les patients souffrant de troubles du développement, tel que l’autisme, peuvent également y recourir afin qu’elles comprennent mieux le rôle social du langage.

Qui pratique les techniques d’orthophonie ?

L’orthophonie pour les TSA est effectuée par un orthophoniste. Les experts qui la pratique sont certifiés et titulaires d’un master en la matière. Toutefois, bien qu’ils puissent travailler dans le secteur privé, ils peuvent également œuvrer dans des écoles, des cliniques et d’autres établissements. Cette thérapie peut même être pratiquée à domicile, parallèlement à d’autres thérapies à domicile pour l’autisme.

Si vous cherchez des orthophonistes aux États-Unis, optez pour ceux qui sont titulaires du CCC-SLP. Il s’agit d’un titre qui signifie “certificat de compétence clinique”. Il s’obtient en étant certifié par l’association américaine Speech-Language-Hearing. Dans votre pays, un spécialiste peut être agréé par une organisation locale. Un expert possédant ce titre de compétence est censé répondre à toutes les normes professionnelles nécessaires.

Quelle est l’idée de l’orthophonie ?

Les patients atteints d’autisme ne sont souvent pas en mesure de communiquer avec les autres de manière typique. Cela peut être dû à leur difficulté à maintenir leur attention en restant en contact avec autrui. Il se peut également qu’ils ne comprennent pas les signaux sociaux qui apparaissent au cours d’une conversation normale. Leur capacité à comprendre leurs interlocuteurs se trouve donc affectée.

Les techniques spécifiques employées dans le traitement dépendent de l’évaluation de la parole.

L’orthophonie vise à comprendre les causes profondes des déficiences du langage. Il peut s’agir de problèmes d’articulation ou de difficultés de langage réceptif, comme dans le cas des TSA. Une fois déterminées, chacune d’entre ces dernières peut être traitée de manière appropriée. Les professionnels sont en mesure d’utiliser efficacement cette thérapie.

En quoi consiste l’orthophonie ?

Avant qu’un enfant puisse suivre une thérapie orthophonique pour l’autisme, l’orthophoniste évalue tout d’abord son niveau d’élocution actuel. A l’issue de cette évaluation, il définit les étapes et les objectifs du traitement. Le plan de traitement aborde différents aspects du langage avec des techniques spécifiques. Par exemple, après une évaluation, un thérapeute peut se rendre compte que l’apprentissage par jeu est la meilleure option pour un certain patient. Son traitement sera donc modelé en fonction de l’option choisie.

Dans le cadre de l’orthophonie pour l’autisme, de nombreux patients auront besoin d’améliorer leur communication non verbale. Un professionnel peut alors enseigner à l’enfant les expressions faciales. L’optique sera d’aider l’enfant à mieux comprendre la signification de ces expressions. De nombreuses techniques peuvent être utilisées selon chaque patient et l’objectif recherché.

Le thérapeute peut recourir à d’autres modes de communication qu’il juge bénéfique pour son patient. Dans de tels cas, il peut opter pour la communication alternative et améliorée (CAA). Cette méthode repose sur des images, des tablettes, des dispositifs vocaux, voire même le langage des signes.

Au cours d’une thérapie orthophonique pour l’autisme, un thérapeute utilise des images et des repères visuels. Il s’agit des outils très utiles pour aider les enfants autistes à comprendre la communication non verbale.

L’orthophonie peut être pratiquée en solo ou en groupe. Cela dépend généralement du lieu où elle est pratiquée, à l’école ou à la maison par exemple.

Comment les orthophonistes aident-ils les enfants autistes ?

Les orthophonistes peuvent jouer un rôle très important dans la prise en charge des enfants autistes. La thérapie orthophonique pour l’autisme leur ouvre une opportunité d’amélioration. Ils peuvent acquérir la capacité de communiquer normalement avec les autres, qui est une compétence essentielle à acquérir, notamment pour les préparer à la vie adulte.

La thérapie du langage pour l’autisme permet d’améliorer divers aspects du langage de ces enfants. Il s’agit notamment des aspects suivants :

  1. Propriétés physiques de la parole : Un thérapeute peut aider l’enfant à mieux comprendre les caractéristiques physiques du ton ainsi que la production physiologique des sons.
  2. Aptitudes conversationnelles : Le thérapeute favorise les échanges conversationnels. Cela permet aux enfants autistes d’apprendre à tenir une conversation.
  3. Compétences sociales : Les enfants apprennent les bonnes habitudes sociales pour la conversation. Cela peut inclure la façon de poser des questions et de maintenir un contact visuel approprié.
  4. Pragmatique de la parole : Il s’agit de comprendre quand, où et comment les choses doivent être dites.
  5. Compréhension des concepts : Les personnes autistes peuvent avoir du mal à comprendre des termes abstraits. Il peut s’agir par exemple de concepts tels que la paix, le karma et la liberté.

L’orthophonie est-elle efficace pour l’autisme ?

Il existe des preuves d’efficacité de l’orthophonie pour les TSA de l’enfant. Une étude réalisée en 2017 a pu démontrer l’efficacité de cette thérapie lors de séances en solo. Celle-ci a été réalisée sur des enfants atteints de troubles du développement âgés de 9 à 17 ans. Elle n’a montré aucune prédisposition pour les enfants d’un certain sexe, âge ou statut linguistique. Des améliorations ont été constatées dans tous les cas.

Une étude réalisée sur 6 mois a également permis de confirmer l’efficacité de l’orthophonie. Des améliorations ont été enregistrées au niveau du vocabulaire, de la construction de phrases et de la communication non verbale. Une autre étude a pu montrer une amélioration non seulement au niveau de la parole, mais également au niveau du comportement. Cela indique qu’une communication efficace peut généralement réduire les symptômes de l’autisme.

Avantages de l’orthophonie

Les avantages que procure cette technique pour l’autisme sont légion. En améliorant le développement de la parole chez les autistes, les patients peuvent en bénéficier de multiples manières. Il s’agit notamment de :

  • Améliorer les chances de développer et d’entretenir des relations personnelles 
  • Permettre un certain degré d’indépendance 
  • Décomplexer les interactions sociales quotidiennes 
  • Améliorer la compréhension des signaux non verbaux et du langage corporel 
  • Améliorer d’autres aspects de la thérapie lorsque la communication est perfectionnée, par exemple l’ergothérapie.

Efficacité de l’orthophonie chez les adultes autistes

L’orthophonie est utilisée chez les adultes pour faire face à d’autres troubles. Chez les adultes atteints de TSA, il n’existe aucune preuve formelle de son efficacité. Toutefois, cela ne veut pas dire que cette méthode ne leur convient pas. Penser de cette manière est compréhensible puisque la plupart des recherches effectuées sur l’autisme portent sur les enfants.

En ce qui concerne les adultes atteints de déficience intellectuelle, l’orthophonie s’est avérée être une méthode thérapeutique très efficace. Et ce, quelle que soit la gravité de leur pathologie.

Les cellules souches dans le traitement de l’autisme

Profiter des avantages que l’orthophonie peut apporter aux enfants autistes n’est pas à manquer. Toutefois, le traitement optimal des TSA doit être envisagé sous plusieurs angles. Cela inclut l’utilisation de médicaments si nécessaire ainsi que des thérapies comportementales. Le recours aux cellules souches offre une voie de traitement naturelle qui s’attaque à la pathologie à la source.

Le traitement par cellules souches peut représenter une option de traitement efficace. Cela est d’autant plus vrai lorsqu’il est associé à une thérapie du langage pour l’autisme.

Le traitement par cellules souches permet de réparer les lésions du système nerveux central à l’origine des symptômes des TSA. Une étude récente montre que la thérapie par cellules souches a des effets positifs chez les patients autistes présentant des troubles cognitifs et comportementaux. En étant associée à d’autres traitements, cette thérapie présente de grandes chances de succès. 

Cependant, il faut toujours garder à l’esprit que les cellules souches ne sont pas une panacée. Il n’existe toujours pas de traitement définitif de l’autisme. Bien que son efficacité n’est pas prouvée pour tout le monde, la thérapie par cellules souches est bénéfique pour de nombreux patients. Ces derniers constatent une amélioration à des niveaux variés.

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Dr. Aleksandra Fetyukhina
Dr. Aleksandra Fetyukhina, MD

Medical Advisor, Swiss Medica doctor


Liste des références:

  1. “Effectiveness of 1:1 speech and language therapy for older children with (developmental) language disorder.” Susan H. Ebbel, Lisa Wright, Sally Brockbank, Caroline Godfrey, Catherine Harris, Hannah Leniston, Kate Neary, Hilary Nicoll, Lucy Nicoll, Jackie Scott, Nataša Marić. Int J Lang Commun Disord. 2017 Jul;52(4):528-539. doi: 10.1111/1460-6984.12297.

  2. “Effectiveness of Speech and Language therapy for Autism Spectrum Disorder.” Dr. Iffat Batool. Ayesha Ijaz. The Journal of Pakistan Psychiatric Society (JPPS). Jan-March 2015 Volume 12(1), Page No:14.

  3. “The Efficacy of the Speech and Language Therapy for Autism Spectrum Disorders.” A. C. Tamanaha, J. Perissinoto, B. M. Chiari. Conference: International Meeting for Autism Research, May 2010.

  4. “Effectiveness of speech therapy in adults with intellectual disabilities.” Terband, H, Coppens-Hofman, MC, Reffeltrath, M, Maassen, BAM. J Appl Res Intellect Disabil. 2018; 31: 236– 248. https://doi.org/10.1111/jar.12384.

  5. “Stem Cell Therapy in the Treatment of Patients With Autism Spectrum Disorder: a Systematic Review and Meta-analysis.” Villarreal-Martínez, L., González-Martínez, G., Sáenz-Flores, M. et al. Stem Cell Rev and Rep. 18, 155–164 (2022). https://doi.org/10.1007/s12015-021-10257-0.

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