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Terapia logopedica e del linguaggio per il disturbo dello spettro autistico

Il disturbo dello spettro autistico (autism spectrum disorder, ASD) è un disturbo del neurosviluppo frequentemente diagnosticato nei bambini. Quando un bambino ha l’autismo, ci saranno deficit nella sua capacità di comunicare e socializzare con gli altri. L’autismo tende ad essere accompagnato da molti altri sintomi e condizioni. Per esempio, i pazienti autistici tendono ad avere limitazioni nel loro linguaggio e nella capacità di esprimersi.

È per questo motivo che la terapia logopedica è una questione molto importante per i bambini autistici. Non solo è in grado di influenzare positivamente la loro abilità linguistica, ma a sua volta favorisce la loro capacità generale di comunicare. Questo tipo di terapia viene eseguita da un logopedista e utilizza molteplici tecniche per ottenere un miglioramento.

La terapia logopedica e del linguaggio è essenziale per i pazienti con autismo. Non solo li aiuterà nella formazione delle frasi, ma anche nella loro comprensione e uso del linguaggio.

Questo articolo discuterà la terapia logopedica dell’ASD per i bambini con questa condizione. Discuterà anche delle componenti del trattamento dei problemi di comunicazione e dei disturbi del linguaggio e della loro efficacia, tra gli altri aspetti.

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Dr. Aleksandra Fetyukhina
Dr. Aleksandra Fetyukhina, MD

Medical Advisor, Swiss Medica doctor


Cos’è la logopedia per l’autismo?

La logopedia, o terapia logopedica, è un mezzo di trattamento per i deficit del linguaggio e della parola. Viene utilizzata per aiutare i pazienti a migliorare le loro capacità di comunicazione e vocalizzazione. Viene usata in una varietà di condizioni. Non si limita a permettere un discorso più chiaro, come è necessario in pazienti con deficit come la balbuzie. Viene usata anche per i pazienti con condizioni di sviluppo come l’autismo. In questi casi, viene usata per aiutarli a capire meglio come si usa il linguaggio a livello sociale.

Chi esegue le tecniche di logopedia?

La terapia logopedica dell’ASD viene eseguita da un logopedista. Gli esperti che ricoprono questo ruolo sono stati certificati e avranno un master per questo. Tuttavia, anche se possono lavorare privatamente, si possono anche trovare logopedisti che lavorano in scuole, cliniche e altri ambienti. Questo metodo può anche essere eseguito a casa, insieme ad altre terapie domestiche per l’autismo.

Quando cerchi logopedisti negli Stati Uniti, cerca quelli con CCC-SLP. È una credenziale che significa Certificato di Competenza Clinica. Si ottiene con la certificazione dell’American Speech-Language-Hearing Association. Nel tuo paese, uno specialista può essere autorizzato da un’organizzazione locale. Un esperto con questa credenziale soddisferà tutti gli standard professionali necessari.

Qual è l’idea dietro la terapia logopedica?

I pazienti autistici spesso non sono in grado di comunicare con gli altri in modo tipico. Questo può essere dovuto alla loro difficoltà a mantenere l’attenzione rimanendo in contatto con un’altra persona. Possono anche non capire gli spunti sociali che si presentano durante una normale conversazione. Questo influisce su quanto bene capiscono coloro a cui stanno parlando.

Le tecniche specifiche impiegate nel trattamento dipendono da una valutazione del linguaggio.

La terapia logopedica mira a capire le cause alla radice dei deficit di linguaggio. Queste includono problemi di articolazione o difficoltà di linguaggio ricettivo, come nell’ASD. Una volta determinato, ciascuno di questi può essere opportunamente impostato e trattato. Questo è ciò che rende questo tipo di terapia molto efficace nelle mani di un professionista.

Cosa comporta la logopedia?

Prima che un bambino si possa sottoporre a una terapia logopedica per l’autismo, deve essere valutato. Il logopedista farà una valutazione del livello attuale del discorso del paziente. Una volta fatto ciò, può sviluppare le pietre miliari e gli obiettivi del trattamento. Il piano di trattamento affronta diversi aspetti del linguaggio con tecniche specifiche. Per esempio, dopo una valutazione, un terapista può capire che l’apprendimento basato sul gioco è più adatto per un certo paziente. In questi casi, il suo trattamento sarà modellato in base a questo.

Nella terapia logopedica per l’autismo, molti avranno bisogno di migliorare la comunicazione non verbale. Un professionista può quindi cercare di insegnare al bambino le espressioni facciali. L’obiettivo sarà quello di aiutare il bambino a capire meglio il significato dietro tali espressioni. A seconda del paziente, ci sono tante tecniche che possono essere utilizzate, a seconda dell’obiettivo.

In alcuni casi, il terapeuta determinerà quali modi alternativi di comunicazione sono più vantaggiosi. In questi casi, si rivolge alla Comunicazione Aumentativa Alternativa (CAA). Questa utilizza immagini, tablet, dispositivi vocali e persino il linguaggio dei segni, per aiutare.

Durante la terapia logopedica per l’autismo, una terapista usa immagini e spunti visivi (schede visive) per favorire il processo. Questi sono strumenti molto utili per aiutare i bambini autistici a capire la comunicazione non verbale.

La terapia logopedica può essere eseguita individualmente o in gruppo. Questo generalmente dipende da dove viene eseguita, come a scuola o a casa.

In che modo i logopedisti aiutano i bambini autistici?

I logopedisti possono essere vitali nella gestione dei bambini autistici. La terapia logopedica per l’autismo apre un’opportunità per questi bambini. Possono acquisire il potenziale per comunicare normalmente con gli altri. Per loro è un’abilità essenziale da imparare, specialmente nella formazione per la vita adulta.

Con la terapia logopedica per l’autismo, per questi bambini migliorano vari aspetti del discorso. Questi includono:

  1. Proprietà fisiche del discorso: un terapista può aiutare un bambino a capire meglio le proprietà fisiche del tono, così come la produzione fisiologica dei suoni.
  2. Abilità di conversazione: il terapista promuove gli scambi conversazionali. Questo aiuta i bambini autistici a imparare come mantenere una conversazione.
  3. Abilità sociali: i bambini imparano le corrette abitudini sociali per la conversazione. Questo può includere il modo di fare domande e mantenere un contatto visivo appropriato.
  4. Pragmatica del discorso: è il concetto di capire quando, dove e come le cose dovrebbero essere dette.
  5. Comprensione dei concetti: le persone autistiche possono avere difficoltà a capire i sostantivi astratti. Questo comprende concetti come pace, karma e libertà, per esempio.

La logopedia è efficace per l’autismo?

Quando si tratta di autismo e terapia logopedica, ci sono prove a sostegno dell’efficacia. Questo vale in particolare per la terapia logopedica del disturbo dello spettro autistico nei bambini.

Uno studio del 2017 è stato in grado di dimostrare l’efficacia durante le sessioni in solitaria. È stato eseguito su bambini con disturbi dello sviluppo tra i 9 e i 17 anni. Non ha mostrato alcuna predisposizione per i bambini di un certo sesso, età o stato linguistico. I miglioramenti sono stati visti in tutti i casi.

Uno studio realizzato nel corso di 6 mesi ha potuto confermare allo stesso modo l’efficacia della logopedia. Sono stati registrati miglioramenti nel vocabolario, nella costruzione delle frasi e nella comunicazione non verbale. Un altro è stato in grado di mostrare miglioramenti non solo nella parola, ma anche nel comportamento. Questo può indicare che una comunicazione efficace può generalmente migliorare i sintomi dell’autismo.

Benefici della logopedia

Questa tecnica per l’autismo fornisce numerosi benefici. Migliorando lo sviluppo del discorso dell’autismo, i pazienti possono avere benefici in molteplici modi. Ad esempio:

  • Migliora la possibilità di sviluppare e mantenere relazioni personali
  • Permette un certo grado di indipendenza
  • Rende le interazioni sociali quotidiane più semplici
  • Aumenta la comprensione dei segnali non verbali e del linguaggio del corpo
  • Migliora altri aspetti della terapia quando la comunicazione viene migliorata, ad esempio con la terapia occupazionale

Efficacia della terapia logopedica negli adulti autistici

La logopedia è stata usata negli adulti per altre condizioni. Quando si tratta del suo uso negli adulti con ASD, non ci sono prove formali a sostegno della sua efficacia. Tuttavia, ciò non significa che questo metodo non sia efficace per gli adulti autistici. È comprensibile, dato che la maggior parte delle ricerche sull’autismo si concentrano sui bambini.

Poiché la logopedia riguarda gli adulti con disabilità intellettuali, è stato dimostrato che è molto efficace. Questo a prescindere dalla gravità delle loro condizioni.

Le cellule staminali nel trattamento dell’autismo

Approfittare dei benefici che la logopedia può portare ai bambini autistici è una grande idea. Tuttavia, il trattamento ottimale dell’ASD lo prende di mira da più punti di vista. Questo include l’uso dei farmaci nel modo appropriato, oltre alle terapie comportamentali. L’uso delle cellule staminali fornisce una via naturale di trattamento che affronta la condizione alla radice.

Il trattamento con le cellule staminali può essere un’opzione efficace per il trattamento. Questo è ancora più vero se in abbinamento con la terapia del linguaggio per l’autismo.

Il trattamento con le cellule staminali ripara il danno nel sistema nervoso centrale che provoca i sintomi dell’ASD. Una ricerca recente mostra che la terapia con le cellule staminali ha effetti positivi nei pazienti autistici con disturbi cognitivi e comportamentali. Quando questo è abbinato ad altri trattamenti, le possibilità di successo aumentano.

Tuttavia, bisogna sempre tenere a mente che le cellule staminali non sono una panacea. Non esiste ancora una cura definitiva per l’autismo. L’uso delle cellule staminali è benefico per molti pazienti, ma non lo sarà per tutti, e il grado di miglioramento può variare notevolmente.

*Avvertenza. Bisogna tenere presente che l’efficacia della terapia dipende da molti fattori: lo stato iniziale del paziente, la sua età, la predisposizione genetica, lo stile di vita, compresa l’alimentazione, la disponibilità di supporto di terapie aggiuntive, ecc.

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Dr. Aleksandra Fetyukhina
Dr. Aleksandra Fetyukhina, MD

Medical Advisor, Swiss Medica doctor


Riferimenti bibliografici:

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