Terapia con le cellule staminali per il morbo di Crohn

Il morbo di Crohn è una delle tante condizioni di salute che affliggono comunemente le persone, ma che non hanno una cura definitiva. Può essere gestito con una combinazione di farmaci, cambiamenti nello stile di vita e una dieta modificata. Tuttavia, c’è comunque un rischio di ricaduta per i pazienti che riescono a raggiungere la remissione.

È per questo motivo che molte persone si rivolgono a trattamenti alternativi. Una delle opzioni più promettenti per molti pazienti è l’uso delle cellule staminali per il morbo di Crohn. Tuttavia, prima che un paziente lo prenda in considerazione, deve essere consapevole delle specifiche. 

Questo articolo parlerà dell’uso della terapia con le cellule staminali per il morbo di Crohn, della procedura e dei risultati previsti.

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Dr. Aleksandra Fetyukhina, MD

Medical Advisor, Swiss Medica doctor


Cos’è il morbo di Crohn?

Il morbo di Crohn è una malattia intestinale che causa l’infiammazione del rivestimento dell’intestino. Tuttavia, un paziente può sperimentare i sintomi in qualsiasi punto del percorso del cibo attraverso il tratto gastrointestinale, dalla bocca all’ano. Anche se questa infiammazione è legata al sistema immunitario, non tutti gli esperti medici la considerano una malattia autoimmune.

La causa è ancora sconosciuta, ma gli studi mostrano che probabilmente è una combinazione di fattori genetici, ambientali e immunitari. Le persone che hanno fratelli o sorelle con questa malattia hanno circa 30 volte più possibilità di svilupparla a loro volta. Inoltre si è diffusa maggiormente nei paesi sviluppati e nei dintorni urbani. L’Europa orientale ha il maggior numero di casi di morbo di Crohn (circa 3 persone su 1.000 sono diagnosticate). Di solito inizia tra i 15 e i 30 anni e gli uomini e le donne sono ugualmente colpiti. Il fumo, l’assunzione di proteine animali e lo stress sono tutti collegati a questa condizione.

Esistono diversi tipi di morbo di Crohn, a seconda di quale parte dell’apparato digerente viene colpita.

Il morbo di Crohn viene spesso confuso con la colite ulcerosa, perché i sintomi sono piuttosto simili. Tuttavia, anche se questa condizione può colpire qualsiasi parte del tratto gastrointestinale, la colite ulcerosa colpisce solo il colon. Diagnosticare il morbo di Crohn può essere difficile, ma il metodo più efficace è la colonscopia.

Anche se i pazienti con il morbo di Crohn hanno solo una durata di vita leggermente ridotta in generale, una serie di complicazioni diverse può essere fatale, ed è per questo che è importante essere cauti e sottoporsi ai trattamenti appropriati.

Come si manifesta il morbo di Crohn?

I sintomi possono variare, ma più comunemente includono dolore addominale, diarrea (in casi gravi sanguinosa), febbre, affaticamento, afte, diminuzione dell’appetito e perdita di peso. Questo può portare a molte complicazioni, e chi soffre di infiammazione del rivestimento dell’intestino ha un rischio maggiore di cancro all’intestino.

Periodi di riacutizzazione e remissione sono caratteristici di questa malattia. Molte persone sperimentano i sintomi anni prima che venga loro diagnosticata.

Come viene trattata la malattia?

Questa condizione cronica non ha una cura, anche se i farmaci e i trattamenti possono essere utili per calmare i sintomi o fermare una ricaduta. I farmaci più comunemente usati sono i corticosteroidi, per bloccare i sintomi, e il metotrexato o una tiopurina per prevenire le ricadute. 

È da notare che una dieta individuale è efficace nel prevenire le ricadute associate all’infiammazione dell’apparato digerente. Inoltre, si consiglia vivamente ai fumatori di abbandonare questa abitudine, perché influisce significativamente sui sintomi della malattia.

Anche con i trattamenti, circa la metà delle persone finisce per aver bisogno di un intervento chirurgico nel corso dei primi dieci anni di malattia. La terapia con le cellule staminali per il morbo di Crohn è un’opzione di trattamento più recente.

I vantaggi del trattamento del morbo di Crohn con le cellule staminali

Questa condizione è dura da affrontare, e controllare i sintomi può essere molto difficile. Fino alla recente scoperta delle cellule staminali, non c’era nulla di sufficientemente potente sul mercato per combattere la malattia e invertire il danno. La terapia con le cellule staminali presso la clinica Swiss Medica offre esattamente questo.

Ci sono parecchi vantaggi che sono stati visti nei pazienti che si sono sottoposti al trattamento con le cellule staminali per il morbo di Crohn. Questi includono una riduzione dell’infiammazione, una migliore riparazione dei tessuti e una minore risposta immunitaria.

Sono stati condotti diversi studi che mostrano prove di miglioramento in seguito alla terapia con le cellule staminali del morbo di Crohn. Per esempio, in uno studio le stenosi di Crohn (aree di restringimento nell’intestino) sono state iniettate con cellule staminali mesenchimali. Appena dodici settimane dopo, la metà dei pazienti aveva mostrato un certo grado di miglioramento.

Un altro studio ha combinato studi su animali e umani. Si è visto che diversi indici utilizzati per valutare la gravità della malattia sono migliorati. Inoltre, una meta-analisi di 29 studi precedenti ha mostrato un miglioramento superiore nelle fistole legate al morbo di Crohn rispetto al placebo.

La procedura

A seconda del tipo di cellule staminali utilizzate nella terapia (proprie del paziente o donate), la procedura può durare da diverse settimane a solo un paio d’ore. 

In primo luogo, le cellule staminali mesenchimali vengono estratte dal midollo osseo e/o dal tessuto adiposo (procedura simile alla liposuzione, ma più semplice). È necessaria solo una piccola quantità, che viene poi separata, lavorata e coltivata fino alla dose terapeutica nel laboratorio di Swiss Medica.

Le cellule staminali mesenchimali raccolte vengono coltivate in laboratorio per ottenere il numero di cellule necessarie alla terapia.

Infine, le cellule staminali attivate vengono restituite all’organismo del paziente a riposo, attraverso una flebo standard, un processo sicuro e indolore.

L’altra opzione è quella di utilizzare le cellule staminali mesenchimali donate. In questo caso, le cellule possono anche essere prelevate dal midollo osseo o dal tessuto adiposo, così come dal cordone ombelicale o dalla placenta. Questo rende il processo di trattamento più veloce, poiché il prodotto a base di cellule è già pronto per l’uso terapeutico.

Durante il trattamento con le cellule staminali per il morbo di Crohn, un organismo riceve decine o centinaia di milioni di cellule staminali. Queste ripristinano le perdite quotidiane di una persona e le superano di mille volte.

Le cellule staminali sono uniche e hanno il potere di trovare il punto di danneggiamento nell’organismo e di ripararlo. Poiché fanno già parte del sistema di riparazione in modo naturale, questo processo è del tutto normale per l’organismo umano. Quando le cellule staminali attivate raggiungono l’organismo, iniziano a cercare il punto di danneggiamento e ci lavorano. Un paziente nota un miglioramento dei sintomi, che si accumulano lentamente, durante i successivi 2-4 mesi.

Quanto è sicura la terapia del morbo di Crohn con le cellule staminali?

Il trattamento della malattia di Crohn con le cellule staminali è un’opzione relativamente sicura. Gli studi fatti per valutare il beneficio terapeutico tengono conto anche della sicurezza. Il rischio che si verifichino effetti avversi significativi è risultato molto basso, inferiore al 2%.

Una revisione del 2021 ha rafforzato questo dato mostrando che gli studi moderni ribadiscono la sicurezza favorevole del trapianto di cellule staminali per questa condizione di salute.

Ci sono potenziali effetti collaterali?

Come per qualsiasi procedura medica, nella terapia con le cellule staminali per il morbo di Crohn possono verificarsi potenziali effetti collaterali. Per esempio, uno studio clinico che ha utilizzato le cellule staminali mesenchimali del cordone ombelicale ha rilevato febbre a breve termine in quattro pazienti su ottantadue dopo l’infusione delle cellule staminali. Tuttavia, la febbre era lieve e non sono stati registrati effetti collaterali gravi.

Nella maggior parte dei pazienti, le reazioni indesiderate non si notano. In rari casi, gli effetti collaterali sono lievi e tipicamente limitati a mal di testa e febbre. Tuttavia, questi si risolvono da soli. 

Quando un paziente può aspettarsi di vedere un miglioramento?

Per i pazienti con miglioramenti in seguito al trattamento con le cellule staminali per il morbo di Crohn, i risultati non sono immediati. Ci vuole tempo perché le cellule somministrate siano in grado di esercitare il loro effetto nel tessuto del tratto digestivo. Possono passare mesi o addirittura settimane per vedere i miglioramenti, anche se i primi risultati possono essere evidenti già nei primi giorni di terapia.

Quali sono i risultati del trattamento del morbo di Crohn con le cellule staminali?

Ascoltare l’esperienza di pazienti reali che hanno ricevuto il trattamento con le cellule staminali per il morbo di Crohn è il modo migliore per conoscere i risultati. Di seguito è riportato il caso di un paziente che ha ricevuto la terapia con le cellule staminali per la sua condizione di salute presso la clinica Swiss Medica.

Armando, paziente dagli Stati Uniti di 24 anni col morbo di Crohn:

Con una diagnosi della malattia nel 1997, Armando ha provato i corticosteroidi per il trattamento della condizione, ma con scarsi miglioramenti nei suoi sintomi. Questo lo ha spinto ad informarsi sul trattamento con le cellule staminali per il morbo di Crohn, scoprendo Swiss Medica e decidendo di sottoporsi alla terapia. Dopo aver ricevuto il trattamento con le cellule staminali, il paziente ha iniziato a riscontrare cambiamenti positivi nella sua condizione dopo pochi giorni. 

“Nel giro di pochi giorni ho notato un miglioramento della mia energia, il mio sonno è migliorato, sono diminuiti i dolori che avevo alle articolazioni, compresi quelli alla schiena. Così ho notato che il trattamento ricevuto aveva davvero iniziato ad avere un impatto. Sono consapevole che ora bisognerà aspettare un po’ di tempo per vedere un miglioramento ancora più graduale.

Il livello di cura che si riceve è molto olistico, molto integrativo. Molti livelli in cui si vedono tanti bei cambiamenti”.
È importante tenere a mente che non tutti i pazienti vedranno gli stessi risultati dopo il trattamento. Ogni caso è diverso e, di conseguenza, mentre alcuni pazienti possono vedere un miglioramento significativo, per altri può essere il contrario.

Cosa potrebbe includere il programma di trattamento

Oltre alla terapia rigenerativa con le cellule staminali, ci sono altre tecniche aggiuntive che possono essere utilizzate per offrire al paziente il massimo livello di cura. Queste includono le seguenti: 

  • Terapia con iniezione di ozono-laser
  • Crioterapia
  • Fisioterapia
  • Test medici, diagnostica supplementare
  • Consultazioni mediche (specialisti in neurologia, psichiatria, psicologia, neuroriabilitazione, nutrizione, ecc.)

Coloro che si sottopongono al trattamento con le cellule staminali presso Swiss Medica riceveranno cure da un team altamente qualificato e competente. Ogni paziente è unico e, di conseguenza, i piani di gestione sono personalizzati e specifici per ciascun individuo.

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Dr. Aleksandra Fetyukhina, MD

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