Trattamento farmacologico per l’autismo (ASD)

Il disturbo dello spettro autistico, o ASD, è un disturbo del neurosviluppo senza una cura definitiva. L’autismo ha molti sintomi, i principali dei quali sono i deficit nell’interazione sociale e nella comunicazione.

Anche se i principali sintomi dell’ASD rispondono alle terapie comportamentali, i farmaci possono trattare altri sintomi. Alcuni di questi sono solo sintomi minori dell’autismo, mentre altri sono dovuti a condizioni di accompagnamento. 

I pazienti con autismo possono avere sintomi come iperattività, disattenzione e comportamento aggressivo. Anche condizioni come l’epilessia, l’ansia e la depressione accompagnano spesso l’ASD. Tutti quanti possono essere gestiti efficacemente con i farmaci.

I farmaci possono essere utilizzati nei bambini autistici per trattare molti sintomi minori.

Questo articolo parlerà dei farmaci per il disturbo dello spettro autistico. Tratterà anche degli effetti collaterali e di come valutare l’efficacia di qualsiasi farmaco utilizzato.

Quando prendere in considerazione il supporto farmacologico per l’autismo?

Non tutti i pazienti con autismo beneficeranno dell’assunzione di farmaci. Bisognerebbe valutare caso per caso. I sintomi che accompagnano l’autismo di una persona hanno un impatto significativo sul suo funzionamento quotidiano? Nel caso di un bambino, sta influenzando il suo comportamento a scuola, a casa o durante altre attività? Per i bambini che sperimentano ciò, bisognerebbe prendere in considerazione l’assunzione di farmaci.

Facendo valutare il bambino da uno specialista, questi sarà in grado di capire i dettagli dell’ASD del bambino. Allo stesso tempo, saprà con quali sintomi ha a che fare il bambino e quali sono i più problematici. Ogni singolo paziente con ASD esprimerà i suoi sintomi in misura diversa. Dopo una valutazione, lo specialista sarà in grado di prescrivere farmaci per i sintomi problematici.

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Dr. Aleksandra Fetyukhina, MD

Medical Advisor, Swiss Medica doctor


Trattamento farmacologico per i bambini autistici

Come opzione primaria per molti dei sintomi e delle condizioni che accompagnano l’ASD, il trattamento farmacologico dell’autismo può migliorare significativamente la qualità della vita dei bambini.

I seguenti farmaci vengono utilizzati nella gestione medica dell’autismo. La maggior parte può essere usata sia negli adulti che nei bambini.

  • Antipsicotici come il risperidone e l’aripiprazolo. Questi vengono usati per trattare l’aggressività e l’irritabilità, che sono comunemente presenti nei pazienti con ASD.
  • Inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI). Questa classe include farmaci come la fluoxetina. I pazienti con autismo sono ad alto rischio di condizioni come ansia e depressione. Gli SSRI sono la classe usata per trattare queste condizioni.
  • Il naltrexone è un farmaco prescritto ai pazienti con autismo. Aiuta a ridurre il rischio di autolesionismo e migliora l’irrequietezza. Aiuta anche a gestire i comportamenti ripetitivi che possono essere considerati invalidanti. Tuttavia, il suo sapore amaro lo rende particolarmente impegnativo da somministrare.
  • La melatonina viene usata a causa della percentuale significativa di persone autistiche che soffrono di insonnia. Questo farmaco può essere d’aiuto in caso di difficoltà a dormire.
  • Stimolanti come il metilfenidato, conosciuto comunemente con i nomi commerciali di Ritalin e Concerta. Questi farmaci vengono usati occasionalmente per ridurre l’iperattività. Possono anche trattare la disattenzione, permettendo al bambino di concentrarsi più a lungo.
  • Gli anticonvulsivanti vengono usati frequentemente, dato che un terzo dei pazienti con ASD sperimenta una crisi nel corso della sua vita. Ci sono molte opzioni in questa classe, e vengono scelte in base alle caratteristiche del bambino.
  • Anche la sindrome di Tourette accompagna frequentemente l’ASD. La clonidina è un farmaco usato per ridurre i tic, e ha l’ulteriore vantaggio di gestire l’iperattività.

In che modo i farmaci possono aiutare una persona autistica?

Il trattamento farmacologico per l’autismo può migliorare la vita dei pazienti autistici e dei loro parenti o caregiver. L’obiettivo di ricorrere ai farmaci per l’autismo è quello di gestire alcuni dei sintomi che possono essere problematici.

A casa o a scuola, l’iperattività e l’aggressività sono sintomi che possono influenzare gli altri. Non solo, ma tali sintomi possono facilitare i comportamenti autolesionistici. Riducendo o diminuendo questi sintomi con i farmaci, i pazienti sono più facili da gestire.

La gestione medica dell’autismo semplifica altri trattamenti. Le terapie comportamentali diventano più semplici quando gli altri sintomi non interferiscono. Combinare la terapia e il trattamento medico per il disturbo dello spettro autistico è la scelta migliore.

Effetti collaterali dei farmaci prescritti per l’autismo

Come per qualsiasi farmaco, i farmaci prescritti per l’autismo possono avere una serie di effetti collaterali. È importante essere consapevoli di questi effetti collaterali se una persona cara fa uso di uno di questi farmaci. Sapere cosa aspettarsi ti renderà consapevole di ciò che può accadere o svilupparsi.

FarmaciEffetti collaterali comuniEffetti collaterali meno comuni
Antipsicotici atipiciAumento di peso
Convulsioni
Sonnolenza
Aumento della salivazione
Riduzione del desiderio sessuale
Sviluppo del seno
Arti rigidi
Tic
SSRISudorazione eccessiva
Vertigini
Perdita di appetito
Insonnia
Diarrea
Costipazione
Mal di testa
Allucinazioni
Rigidità
Tremori
Ritenzione urinaria
StimolantiPerdita di appetito
Perdita di peso
Battito cardiaco accelerato
Tic
Ansia
Dolore al petto
Irritabilità
AnticonvulsiviSonnolenza
Mal di stomaco
Affaticamento
Nausea
Vomito
Cambiamenti nel comportamento
Diplopia
Vista offuscata
MelatoninaMal di testa
Nausea

Stabilire se un farmaco funziona

Prima di prescrivere i farmaci per il disturbo dello spettro autistico viene fatta una valutazione. Una valutazione è necessaria anche dopo la prescrizione. Questo è ciò che permette di valutare l’efficacia dei farmaci utilizzati e i loro dosaggi. 

Sia il tutore che il medico possono valutare i sintomi specifici prima e dopo l’uso del farmaco. Tuttavia, chi passa più tempo col paziente è nella posizione migliore per osservare i cambiamenti. Questo può includere anche persone come fratelli e sorelle e insegnanti.

È importante che i genitori prendano nota dello stato dei sintomi prima e dopo i farmaci.

Confrontando i sintomi prima e dopo l’assunzione del farmaco, si può determinare se un farmaco funziona. Non c’è bisogno che un paziente autistico continui a usare un farmaco per l’ASD se non ha mostrato di avere alcun effetto positivo sulla condizione.

Altre cose di cui parlare col tuo dottore

Oltre a discutere dei migliori farmaci per l’autismo con il tuo medico, ci sono altre cose importanti da prendere in considerazione. I farmaci per l’autismo possono essere di grande aiuto, ma non hanno come obiettivo i sintomi principali della condizione. Questi sintomi sono quelli che riguardano la comunicazione e la socializzazione.

Parla dell’inizio di una terapia comportamentale per tuo figlio con il medico. Ci sono numerosi metodi terapeutici che hanno aiutato i bambini autistici. Questi possono aumentare notevolmente la loro facilità di interazione con gli altri e aiutarli ad esprimere i loro sentimenti e bisogni in modo più accurato. Alcuni di questi metodi terapeutici possono essere messi in pratica a casa.

Terapia con le cellule staminali come aiuto alternativo per l’autismo

I farmaci per l’autismo possono essere un grande aiuto per i pazienti che hanno a che fare con l’autismo. Tuttavia, una delle preoccupazioni principali è che mira soltanto ai sintomi dell’ASD e non agisce sulla radice dei problemi. Inoltre, provoca effetti collaterali che diminuiscono il benessere del paziente. Anche se la terapia farmacologica dell’autismo può fornire qualsiasi effetto positivo, può essere molto dispendiosa in termini di tempo per coloro che sono coinvolti.

La terapia rigenerativa può essere somministrata ai bambini con autismo. Questo trattamento ha il potenziale per migliorare i principali sintomi dell’ASD.

Trattare il disturbo dello spettro autistico con le cellule staminali non è una novità. È una pratica scelta in tutto il mondo, e sono state svolte ricerche sulla sua efficacia e sicurezza.

Possibili risultati del trattamento basato sulle cellule nell’autismo

È molto importante tenere a mente che non è garantito che il trattamento con infusioni di cellule staminali migliori i sintomi. Non è una panacea per l’autismo. Non tutti i pazienti noteranno dei cambiamenti e, anche tra quelli che lo faranno, il grado di miglioramento potrà essere diverso.

Tuttavia, il potenziale di miglioramento è abbastanza significativo in coloro che vedono i cambiamenti. La medicina rigenerativa fornisce un’opportunità promettente per i pazienti con ASD che nessun’altra forma di trattamento offre nello stesso periodo. Si ritiene che il trattamento con le cellule staminali mesenchimali (MSC) migliori i principali sintomi dell’autismo. Questi includono la comunicazione, il comportamento, le abilità sociali e altri aspetti.

I cambiamenti possono essere osservati nelle settimane e nei mesi successivi al trattamento. Questo avverrà quando le cellule iniettate avranno riparato i danni neuronali nel cervello e migliorato la perfusione delle aree danneggiate.

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Dr. Aleksandra Fetyukhina, MD

Medical Advisor, Swiss Medica doctor


Riferimenti bibliografici:

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