Trattamento dell’ulcera peptica con le cellule staminali

Un’ulcera peptica è una rottura del rivestimento interno della parte superiore dell’intestino o dello stomaco, che essenzialmente provoca piaghe gastrointestinali. Si tratta di una condizione che può causare grave disagio o dolore nel peggiore dei casi. C’è anche il pericolo di perforazione quando diventa grave.

Ci sono molti farmaci che possono essere usati per trattare la malattia dell’ulcera peptica, ma possono non essere del tutto efficaci in alcuni pazienti. Nei casi più gravi, può essere preso in considerazione il trattamento chirurgico. Tuttavia, è comprensibile che alcune persone vogliano evitarlo, soprattutto per il rischio di recidive. Fortunatamente, studi su animali hanno dimostrato che l’uso di cellule staminali dello stomaco può accelerare la guarigione di queste ulcere.

Questo articolo parlerà delle ulcere peptiche nel dettaglio. Discuterà anche le opzioni di trattamento usuali per questa condizione, così come il suo trattamento con le cellule staminali.

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Dr. Aleksandra Fetyukhina, MD

Medical Advisor, Swiss Medica doctor


Cos’è l’ulcera peptica?

L’ulcera peptica è una condizione medica caratterizzata da ulcere, comunemente note come piaghe, che si sviluppano nel rivestimento interno dello stomaco e nel segmento superiore dell’intestino tenue.

In circostanze normali, le ulcere non si sviluppano perché c’è uno strato protettivo di muco che riveste l’interno dello stomaco. Tuttavia, qualsiasi condizione che impoverisce questo strato aumenta il rischio di danni da parte degli acidi dello stomaco. Questo, a sua volta, porta allo sviluppo di ulcere.

Tipi di ulcere peptiche

A seconda della posizione dell’ulcera nel tratto gastrointestinale, le ulcere peptiche possono suddividersi in due tipi:

  1. Ulcera gastrica: l’ulcera si verifica nello stomaco.
  2. Ulcera duodenale: l’ulcera si verifica nella parte superiore dell’intestino tenue (il duodeno).

A causa della differenza di localizzazione, queste ulcere tendono ad avere sintomi distinti. Questi possono essere sfruttati da un medico per determinare la posizione dell’ulcera prima di effettuare ulteriori indagini.

Le ulcere peptiche possono verificarsi ovunque nello stomaco, così come nella parte superiore dell’intestino tenue: il duodeno.

Sintomi della malattia

A seconda dell’età del paziente e della posizione dell’ulcera, i sintomi che i pazienti sperimentano possono essere diversi. Ad ogni modo, entrambi i tipi di ulcera peptica condividono alcuni sintomi comuni. Si riscontrano i seguenti sintomi:

  • Dolore addominale: nell’ulcera peptica, questo è specificamente un dolore epigastrico, perché si sente nella regione centrale più alta dell’addome. È un sintomo legato al pasto, e differisce nel tempo di manifestazione per le ulcere gastriche e duodenali. Durante un pasto, il dolore epigastrico con le ulcere gastriche diventa così pronunciato a causa della produzione di acido quando il cibo entra nello stomaco. Questo acido irrita l’ulcera, provocando il dolore. In un’ulcera duodenale, un pasto sembra alleviare il dolore poiché lo sfintere pilorico (o “uscita” dello stomaco) si chiude per concentrare il contenuto dello stomaco, quindi l’acido non raggiunge il duodeno. Tuttavia, alcune ore dopo il pasto, quando il cibo è stato digerito e lo stomaco rilascia il cibo digerito e l’acido nel duodeno, il dolore diventa pronunciato.
  • Distensione dello stomaco e sensazione di pienezza dello stomaco.
  • Perdita di peso, di solito accompagnata da perdita di appetito.
  • Il sangue vomitato è noto anche come ematemesi. Il sangue vomitato di solito proviene dall’ulcera gastrica e dall’esofago danneggiato.
  • Le feci del paziente sono solitamente verde scuro o nerastre, con un odore sgradevole dovuto alla presenza di ferro ossidato dall’emoglobina metabolizzata.
  • In rari casi, un’ulcera peptica provoca una perforazione gastrica o duodenale. Questo causa una peritonite acuta e richiede un intervento chirurgico immediato.

Cause di ulcera peptica

L’Helicobacter pylori, il microrganismo maggiormente responsabile delle ulcere peptiche.

Ci sono diversi fattori ed elementi che possono contribuire allo sviluppo di un’ulcera peptica. Tra questi troviamo:

  1. L’Helicobacter pylori, un batterio, viene coinvolto in entrambi i tipi di ulcera peptica. Causa più del 50% delle recidive in entrambi i tipi di ulcera. Nonostante la presenza di anticorpi H. pylori nel siero, il sistema immunitario non è in grado di combattere e risolvere le infezioni dovute all’H. pylori, che colonizza la parte anteriore della mucosa dello stomaco. Questo porta a un’infiammazione cronica che spesso sfocia in gastrite. La gastrite predispone poi allo sviluppo di ulcere.
  2. Farmaci come i farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) sono un fattore importante che porta all’ulcera peptica. I FANS come l’ibuprofene e l’aspirina agiscono bloccando l’enzima responsabile della secrezione di prostaglandine, che contribuiscono a proteggere la mucosa gastrica stimolandola a produrre uno strato di muco. Quando questo accade, la mucosa gastrica non è più protetta dall’acido gastrico, e questo finirà per provocare un’ulcera.
  3. Ci sono alcune cause più insolite di ulcere peptiche che dovrebbero essere prese in considerazione. Queste includono:
  • uso costante di tabacco
  • sindrome di Zollinger-Ellison
  • cirrosi epatica
  • stress derivante da una grave malattia
  • malattia di Behcet
  • morbo di Crohn

Diagnosi di ulcera peptica

Tradizionalmente, l’ulcera peptica può essere diagnosticata clinicamente. Vale a dire, con i sintomi presentati dal paziente. Di solito, i medici somministrano un trattamento empirico basato su questi segnali e sintomi presenti. 

Test di laboratorio e altre procedure diagnostiche vengono intraprese nel caso in cui la malattia non si risolva.

  1. Test per gli anticorpi H. pylori nel siero o nel plasma. Questo non è un test di conferma perché non differenzia tra l’infezione attuale e quella passata. Un esame del sangue può anche mostrare il risultato falso-negativo quando il paziente è in cura con alcuni farmaci, come alcuni antibiotici e inibitori della pompa protonica.
  2. Test di conferma: utilizzando endoscopie o radiografie con contrasto al bario.
  3. Rilevamento diretto: l’H. pylori può essere rilevato utilizzando un test del respiro ureico. Può anche essere isolato dalla coltura diretta del campione di biopsiadell’esofagogastroduodenoscopia (EGD). L’attività ureasica svolta dall’H. pylori può essere controllata utilizzando il test dell’ureasi. 
  4. Altri test includono il test dell’antigene delle feci e le procedure istologiche che coinvolgono la colorazione e l’esame della biopsia EGD.

La prognosi della malattia

La prognosi per i pazienti con ulcera peptica nella maggior parte dei casi è molto buona. Tuttavia, questo avviene quando la causa della condizione è trattata come si dovrebbe. Questo permette una corretta guarigione e un basso rischio di recidiva. Tuttavia, molti pazienti non osservano le precauzioni adeguate, il che rende le recidive comuni.

Il rischio di recidiva può essere mantenuto basso quando i pazienti evitano di fare quanto segue:

  • bere alcolici
  • fumare tabacco
  • fare uso di FANS

Fortunatamente, il rischio di perforazione causato dai FANS è relativamente basso e, di conseguenza, il tasso di mortalità è altrettanto basso.

Trattamento tipico delle ulcere peptiche

In circostanze tradizionali, le ulcere peptiche vengono trattate empiricamente. Questo significa che un medico si basa sulla storia clinica del paziente per prescrivere i farmaci appropriati senza bisogno di indagini specialistiche.

Le modalità di trattamento comunemente usate per l’ulcera peptica sono le seguenti:

  1. Antiacidi o H2 antagonisti: questi possono essere usati nei bambini che presentano sintomi legati all’ulcera.
  2. Analoghi della prostaglandina insieme ai FANS per contribuire ad arginare l’ulcera peptica.
  3. Prescrizione di farmaci che diminuiscono la produzione di acido, ad esempio H2 antagonisti e inibitori della pompa protonica.
  4. Trattare l’infezione da H. pylori: questa viene trattata con il “triplo regime”: una combinazione di due antibiotici e un inibitore della pompa protonica.
  5. L’intervento chirurgico è usato per le ulcere peptiche ricorrenti che non rispondono a nessuna forma di trattamento, o per il trattamento di emergenza delle ulcere peptiche perforate.

Con le ricerche fatte finora sull’uso delle cellule staminali gastriche per il trattamento delle ulcere gastriche, si spera che l’ulcera peptica sarà più facile da trattare.

In che modo la terapia con le cellule staminali può aiutare i pazienti con ulcere gastriche dolorose?

Alcuni ricercatori hanno scoperto che il rischio di sviluppare ulcere allo stomaco aumenta con l’età, e alcuni fattori, come la ridotta capacità di guarigione delle ferite, giocano un ruolo importante. Le cellule che guariscono il rivestimento sono le cellule staminali dello stomaco. Assicurarsi che queste siano sane e in grado di svolgere il loro ruolo può migliorare il risultato.

L’uso delle cellule staminali per il trattamento dell’ulcera gastrica può seriamente migliorare la guarigione. A sua volta, questo riduce il disagio e i sintomi percepiti dai pazienti.

Delle cellule staminali gastriche isolate da topi giovani sono state trapiantate sperimentalmente in topi più vecchi con un’ulcera allo stomaco. Le cellule trapiantate, che hanno sostituito le cellule nel sito della lesione, sono state osservate e si è scoperto che accelerano il processo di guarigione. Uno studio sui maiali ha mostrato lo stesso beneficio per la guarigione dell’ulcera. Le cellule staminali trapiantate hanno ridotto l’infiammazione locale e migliorato la riepitelizzazione, che ha portato alla guarigione.

Da ciò, possiamo dedurre che le cellule staminali, raccolte e coltivate nel quantitativo necessario, possono essere utilizzate per migliorare il tasso di guarigione nei pazienti con ulcere gastriche o duodenali.

Benefici della terapia con le cellule staminali per l’ulcera peptica

Uno studio sugli animali ha effettuato delle perforazioni gastriche nei ratti e ha iniettato delle cellule staminali mesenchimali. Si è scoperto che questa iniezione ha causato un miglioramento significativo nel tasso di guarigione di queste perforazioni. È stato dimostrato che questa guarigione aveva poca adesione alla ferita e il più basso tasso di rottura della ferita rispetto ad altri metodi di trattamento utilizzati nello studio.

Inoltre, l’esame su scala cellulare ha mostrato che i gruppi che hanno ricevuto cellule staminali nello stomaco hanno mostrato una minore infiammazione e una maggiore riepitelizzazione.

Un altro studio sugli animali ha indicato che l’attività antiossidante delle cellule staminali mesenchimali potrebbe essere un altro fattore che contribuisce al comportamento benefico di queste cellule staminali nello stomaco.

Nonostante questi benefici, è importante che i pazienti capiscano che con la terapia con le cellule staminali il miglioramento non è garantito al 100%. Tutti i pazienti sono diversi e, anche se molti vedranno cambiamenti positivi con le cellule staminali nella cura dello stomaco, bisogna sempre tenere presente che l’entità di questi miglioramenti può variare.

Quanto è sicura la terapia con le cellule staminali per l’ulcera peptica?

Anche se non ci sono tanti studi che si concentrano sulla sostituzione delle cellule staminali gastriche con altre cellule staminali per promuovere la guarigione nello stomaco, gli studi sugli animali hanno dimostrato un certo grado di sicurezza, con effetti avversi minimi.

Una revisione sistematica del 2018 ha concluso che il trattamento delle ulcere peptiche con le cellule staminali derivate dall’adipe è sicuro, pur rimanendo benefico. Questo si basava sui risultati di un totale di 23 studi.

Per comprendere al meglio quanto sia adatta la terapia con le cellule staminali per il trattamento della tua ulcera peptica, è meglio parlare con i professionisti della salute esperti in questo campo. Contattaci per un consulto online gratuito. Potrai avere risposte alle tue domande e preoccupazioni impellenti e saperne di più sul trattamento con le cellule staminali.

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Dr. Aleksandra Fetyukhina, MD

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